Coger el toro del riego por los cuernos.

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Llevo años tratando de entender bien el sistema de riego de la finca.
Al principio me acercaba de reojo, acompañado por un maestro en la materia como Pepe Rincón. La mayoría de las instalaciones llevan su firma, siendo renovaciones de sistemas de riego de mediados del siglo XX. Una maravilla de la ingeniería para su época. Hasta que un día se jubiló y me pasó los trastes.
Y ya os digo que me acercaba con miedo, como cuando un tema no lo dominas y no acabas de saber por donde meterle mano. ¿Cómo se cruza esta tubería con esta? ¿Qué potencia tiene aquél motor? ¿Cómo instaló el electricista estas conexiones? ¿Qué horarios de contratos eléctricos nos convienen más?
Toda una serie de interrogantes, de piezas de un mismo puzzle que por fin este año estoy ordenando y comprendiendo en su totalidad.
Es una gran satisfacción cuando dejas de ser dominado por el riego, y coges tú el toro por los cuernos. A base de estudio, dedicación y mucha afición.
Merece la pena.

Viajar y compartir para mejorar nuestra agricultura

Cuando llevo dos o tres semanas sin hablar con Pedro Palazón, ingeniero agrónomo de Murcia, deduzco que anda de viaje, aprendiendo técnicas de cultivo en lugares lejanos, absorbiendo conocimientos como una esponja para su Ideagro.
Y efectivamente, esta semana ha vuelto de Florida, del epicentro de la enfermedad del HLB, greening o reverdecimiento de los cítricos en Estados Unidos.
Me trae noticias esperanzadoras de cómo están manejando allí el cultivo de los cítricos y la respuesta que encuentran en los árboles. Parece que al cambiar el sistema de riego de microaspersores, muy extendido en la zona, por doble línea de goteo, han notado una reducción muy importante de la incidencia de la enfermedad y una mejora importante en el desarrollo radicular de los árboles. En los sitios más afectados han sustituido las variedades tradicionales por otras, tolerantes, al menos.
Parece ser que cuando detectan cualquier árbol con cancrosis se arrancan cien hectáreas alrededor, con ayudas estatales, para evitar la expansión de las enfermedades.
Como me comenta Pedro, tenemos mucho que aprender de ellos en cuanto a promoción de su producto (mirad las fotos), de coordinación entre agricultores, de colaboración institucional, etc. Y a su vez, mucho tienen que aprender de nosotros, ya que parece que en cuanto a tecnificación de los cultivos estamos nosotros más avanzados.
Como siempre, salir, viajar, conocer otras realidades y compartirlas nos enriquecen a todos.
Gracias, Pedro, por compartir.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Una explosión de vida.

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Empieza el movimiento. Cuando se acerca la primavera comienza la época de más actividad para los técnicos de agricultura. Es, por supuesto, el tiempo más bonito en el campo, pero también el de más trabajo. Más aún para los que nos dedicamos a naranja tardía como la Valencia late.
Ya comenzamos a pensar en arreglar las últimas averías de riego que quedaron pendientes al finalizar la campaña anterior y que todo esté a punto.
Vamos planificando los abonados. Este año en Córdoba hemos tenido toda la lluvia que hemos querido, pero con estos días de clarita, aprovecharemos para comenzar a fertirrigar y que los árboles lleguen a floración y cuajado bien nutridos.
Los insectos ya están despertando y dentro de poco tendremos que volver a vigilar pulgones, moscas de la fruta, piojos, cochinillas, etc. Y las hierbas corren que se las pelan. Y todo bien registrado en nuestros cuadernos de explotación.
Y cuando empecemos la recolección a mediados de abril, llegaremos al máximo de actividad.
Toda una bendición, está explosión de vida y de trabajo para Andalucía.

Las tarifas de luz peligrosas para regantes.


Cuidado, señores agricultores, con el incremento del coste del término de potencia de los regadíos. En la última factura de septiembre se ha incrementado en algunos casos en más de un 50%, lo que va a hacer aumentar el coste de los regadíos para la campaña 2014.

Si nuestro contrato de electricidad nos permitiera disminuir la potencia contratada en estos momentos, no debemos dejarlo ni dos días. Las mismas compañías nos facilitan una bajada de potencia, incluso pueden asesorarnos de hasta qué potencia podemos disminuir el contrato.

Con las tarifas actuales, que entraron en vigor a primeros de agosto, compensa pagar penalizaciones en los meses de verano por pasarnos de la energía contratada, para pagar un fijo mucho más reducido los otros 9 meses en que no usamos los motores de riego.

Y en próximas fechas estudian modificar las tarifas de modo que en agosto deje de ser barato. Después de las grandes inversiones que han hecho los regantes para aprovechar estas tarifas, no sería justo eliminarla de la noche a la mañana. Más nos vale poner de acuerdo a las asociaciones de agricultores para que hagan presión antes de que no haya vuelta atrás.

Os dejo un enlace a un blog sobre tarifas eléctricas y todo lo que le rodea, bastante interesante: Hola Luz

Sacando tiempo para pensar en el futuro

Días de intenso trabajo en el campo. Ya tenemos la recolección de las naranjas de la variedad Valencia Late en marcha, lo que ocupa la mayoría de nuestras atenciones, pero no podemos descuidar lo inevitable: el inicio de los riegos con las averías, que parece que estaban esperando todo el invierno para manifestarse. Los tratamientos de abonado en fertirrigación o en árbol, para ayudar a los naranjos con la gran carga de flores y brotes nuevos para el año que viene.

Menos mal que los naranjos son agradecidos y en cuanto le echas un poquito de abono por aquí, un poquito de quelato de hierro por allá, se ponen espectaculares.

Además esta semana hemos sacado hueco para conocer a los gerentes de Agromillora, gente de empresa agrícola, de los que da gusto charlar. Gente que se está recorriendo medio mundo para adelantarse varios años a los cambios que vengan en el mundo de la ciricultura. Preparando soluciones para plagas que puedan afectarnos dentro de unos años, como el HLB (ojalá que no). Una mañana de visita a campo con ellos y nos pusieron las pilas, nos alentaron a seguir investigando, desarrollando, viajando. Para que el mundo agrícola siga avanzando entre todos.

Un huerto urbano imprescindible en Palma del Río

Esta semana nos visitaron nuestros amigos de NaanDanJain España desde Almería. Jain es una empresa india relacionada con el mundo de la agricultura, innovando en sistemas de riego y en técnicas de cultivo y consiguiendo el desarrollo de cientos de personas en un país con tantas dificultades. En España han tenido la suerte, o el buen ojo, de contratar a un gestor como Carlos Lavilla, que le está dando un gran impulso en calidad y comunicación.
Una escuela de negocios nos ha puesto en contacto y para unir lazos les devolvimos visita en La Hospedería de San Francisco en Palma del Río. Maravilloso lugar del que yo sólo conocía el restaurante. Pero @ElenaHipo nos dijo: “No os podéis ir sin pasear por el jardín de la Hospedería” gran sorpresa por mi parte. Espectacular huerto urbano, de los que tan de moda están en las redes.
Un jardín hecho a base de huertos de toda clase de cultivos en el interior de la hospedería. Una maravilla para los sentidos, y más en estos días que el azahar nos marea en Córdoba. Pues eso, imprescindible.

Preparativos ante la campaña de riego

Riego por goteo en naranjos
Riego por goteo en naranjos

Este año agrícola parece que ha llegado cargado de agua. Un gran alivio para los regadíos de Andalucía, que se vieron amenazados por un año de sequía en el que las comunidades de regantes temían recortar las dotaciones al agricultor. Afortunadamente ha llovido lo suficiente para que tengamos agua para nuestros naranjos y demás cultivos.

Y es ahora, cuando vemos llover, cuando debemos comenzar a prepararnos para los riegos del verano, al igual que los ingenieros de montes apagan los fuegos en invierno con sus planificaciones.

Por si os sirve, estas son algunas de las cosas que me planteo de cara a la nueva campaña que empezará en primavera:

– Revisar las tarifas eléctricas para el año que comienza. Nunca viene mal darle un repaso a las tarifas que tenemos contratadas y pedir ofertas a otras compañías.

– Repasar las facturas de luz de la campaña pasada para ver cuándo se producen los consumos y si podemos ajustarnos más a las tarifas baratas. Un riego nocturno suele suponer más gasto en mano de obra, pero puede compensar con creces el ahorro energético. Incluso habría que plantearse inversiones en motores más potentes o tuberías más grandes con objeto de evitar las horas centrales del día en verano, que son ruinosas.

– Ojo también a los consumos de energía reactiva, que no favorecen a nadie y suponen un gasto inútil. Quizás sea el momento de comprobar que los condensadores están actuando correctamente.

– No estamos en tiempos de grandes inversiones, pero instalaciones eléctricas con muchos años, con arrancadores estrella-triángulo pueden ser sustituidos por nuevos sistemas de variadores de potencia para los motores. Son bastante caros, pero puede que se amorticen en pocos años.

– Arreglar aquellas pequeñas averías o repasar y ajustar bombas y motores que dejamos durante la campaña de riego por no detener la marcha en el verano. Luego, cuando empezamos a regar nos acordamos tarde y se retrasa todo un par de días.

– Planificar el abonado. ¿Haremos todo el abonado a través de fertirrigación? ¿Aportaremos un abonado sólido de fondo a principio de campaña a los naranjos? Con agricultura cada vez más cercana a la producción integrada, los pases para hacer tratamientos fitosanitarios son cada vez menores y debemos aprovechar la fertirrigación para aportar microelementos, extractos de algas, materia orgánica, etc. Con moderación en el gasto, claro.

Toda esta planificación puede suponer un gran ahorro de energía que, a los precios que se está poniendo, más vale darle vueltas a la cabeza antes de que arranquemos motores.