Tiempo perfecto

Buena temperatura para las naranjas
Buena temperatura para las naranjas

Cómo se nota en las redes que ha empezado el curso con fuerza. Muchos blogueros, de campo o de ciudad, han estado un poco aletargados durante el verano y ahora arrancan con fuerza, contándonos su día a día.

Y en el campo también se nota que ha pasado agosto. Las últimas tormentas veraniegas nos han dejado 80 litros, nos han permitido descansar de riegos y han hecho que los árboles respiren. La lluvia ha lavado los naranjos y sólo con eso parece que estuvieran más verdes, mejor cuidados. Pero además hemos dejado descansar las raíces castigadas por el goteo constante, y los árboles han bebido con las que llevaban meses sin usar, aprovechando nutrientes que echaban de menos.

Si además le sumamos la bajada de temperaturas esperemos una buena reacción de las naranjas y que hagan buen calibre. Pero esto se está pareciendo al cuento de la lechera, al que tan aficionados somos en el campo, así que vamos a dejar de soñar.

La semana que viene os contaré mis impresiones de las jornadas tan divertidas que han preparado nuestros amigos de Asaja Valladolid sobre agricultura y redes sociales para el próximo viernes.

Zummo nos saca los colores

Entrevista en Zummo

Hace aproximadamente un año que comencé con este blog Criandonaranjos, así que llevo una vida virtual paralela a nuestros amigos de Zummo. Esta semana os dejo un enlace a la entrevista que tan amablemente me han hecho, para cambiar impresiones del mundo de las redes y las empresas agroalimentarias.

logo-zummoZUMMO: «Tenemos poco más de un año de vida en las redes sociales, pero en este tiempo nos hemos encontrado a muchísimos amigos en Facebook y Twitter. Uno de ellos es @Criandonaranjos, del que nos convertimos en fieles seguidores desde el principio.

Hemos aprendido mucho con cada uno de sus tuits y no nos hemos perdido ni una entrada en su blog, así que decidimos dar un paso más allá y proponerle una entrevista a la persona que se esconde detrás de @Criandonaranjos: Ricardo Aguayo. ¡El resultado ha sido una interesante conversación que nos podéis perder!»

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1. ¿Cuándo empieza tu relación con la agricultura?

Desde pequeño siempre he estado en contacto con el campo, como todos los cordobeses que tenemos la sierra a un paso y la disfrutamos cada fin de semana. Y cuando decidí estudiar ingeniero agrónomo comenzó a formar parte de mi vida.

2. ¿Por qué decidiste abrir el blog Criandonaranjos?

Me di cuenta de que las redes sociales son un cambio de filosofía que antes o después llegará al campo. Tenemos que pasar de mirar con desconfianza al vecino a compartir experiencias y aprender unos de otros. Y los blogs agrícolas y todo lo que los rodea son una herramienta fundamental para eso.

3. ¿Cuál es tu propósito con esta página?

Compartir mis experiencias profesionales sin miedo a compartir, ya que en el campo no hay secretos. Y te aseguro que es mucho más aún lo que recibes. He conocido profesionales de la agricultura de toda España, a los que poco a poco voy desvirtualizando, y con los que se establece una relación muy especial.

4. ¿Cómo puede ayudar Internet y las nuevas tecnologías al sector agrícola?

Creo que son una manera de ofertar nuestros productos acortando la cadena de distribución, sobre todo para pequeños productores. Hay plataformas que ponen en contacto a agricultores con productores, y pequeños agricultores buscándose la vida para vender en las redes sociales.

5. Hemos empezado el verano con multitud de vaivenes meteorológicos, ¿de qué manera puede afectar esto a los naranjos?

Afortunadamente el naranjo es un árbol muy duro que resiste grandes variaciones de temperatura a lo largo del año. Sin ir más lejos este año se han recuperado en Andalucía de las fuertes heladas de 2012 y gozan de muy buena salud.

6. ¿Qué variedades de naranja cultivas?

Trabajo como director técnico de la Finca Moratalla, cultivando principalmente naranjas de la variedad Valencia Late, dedicadas a la industria de zumo.

7. ¿Cómo se presenta la próxima campaña?

A día de hoy los naranjos están ya engordando los frutos que han cuajado en la primavera, que ha sido de temperaturas suaves, idóneas para prever una buena cosecha.

8. ¿Cuál es tu forma favorita de tomar la naranja? ¿Eres también de los que desayuna zummo?

Como comprenderéis por mis venas corre más zumo de naranja que agua. Las tomo de cualquier manera, en rodajas, en cubitos, con aceite y azúcar. Y, por supuesto, en zumo para desayunar y merendar. ¡Que nunca falten!

Agricultores que han convertido debilidades en oportunidades

Convertir debilidades en oportunidades. Eso es lo que Cítricos del Andarax ha conseguido con las cosechas de pequeños productores de cítricos en Almería.

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Los que dedicamos mucho tiempo a que nuestros naranjos, olivos, cereales, etc. estén bien cuidados, den buenas cosechas y cuesten lo mínimo posible, estamos convencidos muchas veces de que lo estamos haciendo mejor que el resto. Así que miramos con desconfianza al agricultor vecino. Porque, ¿y si descubrimos que llevamos echando 150 Kg de urea toda la vida y nuestro vecino con 50 he conseguido resultados espectaculares? Se nos queda una cara…

Tendemos a creernos que nuestra manera de cultivar es la mejor, pero la experiencia me va demostrando que no hay una respuesta definitiva para todos los casos. Los hay que defienden la agricultura ecológica como única posible alternativa. Otros prefieren hacer un manejo integrado de plagas, cuidando el medio dentro de lo posible pero sin llegar a ecológico.

Yo siempre he visto la producción ecológica en cítricos muy complicada y, el otro día, en las charlas que organizó la Consejería de Agricultura en el convento de Santa Clara de Palma del Río, así lo pusieron de manifiesto todos los que allí intervinieron.

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Tuvimos la suerte de escuchar a dos productores de cítricos en ecológico, Cítricos del Andarax y Riotinto Fruit, que están tratando de buscar su hueco en el mercado. Nos dieron una lección de que no hay verdades absolutas en el campo y de que la citricultura ecológica puede buscarse un hueco, costoso, sufrido, pero que puede ayudar a pequeños productores que puedan estar pensando en abandonar la citricultura.

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Es el caso de la agrupación de pequeños citricultores bajo el paraguas ecológico de Cítricos del Andarax, en Almería. Tierras de naranjos que, con toda probabilidad hubieran sido abandonadas, han sido recuperadas con técnicas de cultivo tradicionales en la zona. Pequeñas parcelas con dificultades de comercialización se han agrupado y han sabido sacar partido de lo suyo. Un caso a estudiar y a admirar.

Emprendedores agrícolas. En busca del autoempleo.

Muchos y muy valiosos profesionales agrícolas son los que me encuentro a diario por las redes. Técnicos que han trabajado para empresas relacionadas con el sector agroalimentario y que, por motivos de sobra conocidos por todos, han tenido que empezar a trabajar por su cuenta, dando rienda suelta a la imaginación, sacando horas de sueño, quitándoselas a la familia, viajando continuamente en busca de nuevas oportunidades.

En concreto, tengo en mente dos personas que me han llamado especialmente la atención.

Moras
Moras

Por un lado, Pedro Palazón, con su proyecto @Ideagro, que atraviesa el Sur y el Este de España desde Murcia con asombrosa facilidad, investigando nuevos productos que sirvan al agricultor, ensayando en muy diferentes campos de cultivo, con fresas, berrys, cítricos, etc. Su empresa ofrece un buen servicio tanto a casas comerciales, que pueden dar vida a sus productos más novedosos, como a los agricultores. Éstos pueden confiar su I+D a Ideagro, tan difícil de mantener en estos tiempos. Como veis, ejemplo de profesional hecho a sí mismo que no se ha quedado esperando a que le venga el empleo a casa, sino que se echó a la carretera. Y os aseguro que su cabeza no para de dar vueltas en ningún momento buscando nuevas oportunidades.

Por otro lado, tenemos el caso de Juan Luis González, @juanluglez para las redes. En este caso no es agrónomo, creo que profesional del marketing. Y un ejemplo para todos los que nos dedicamos al campo y nos hemos dejado ahogar durante años por la ola del mercado. Un mercado que te coge desprevenido y te hunde cuando menos te lo esperas. Juan Luis cogió el toro por los cuernos y, procedente de un sector industrial completamente ajeno al campo, tomó las riendas del campo familiar. Ha conseguido poner en órbita sus naranjas y a día de hoy puede ser la empresa citrícola con más presencia online de España, @orange3_es. Con deciros que Juan Luis es mi vecino de campo y aún no he podido conocerlo… se mueve más que un rabo de lagartija. En este link podéis ver la entrevista que le hizo la semana pasada @makamo_es.

Son sólo dos ejemplos, pero que personalmente me animan a tirar para adelante y a darme cuenta de que nadie va a venir a sacar las castañas del fuego por nosotros. Ánimo y a seguir dando ejemplo.

Os dejo un álbum de fotos que me ha enviado Pedro Palazón con imágenes de campo de los ensayos de Ideagro. Que las disfrutéis.

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Ejemplo de superación en el sector agroindustrial

Tervalis

Siempre se ha dicho que el sector agrícola ha sabido adaptarse a las dificultades a lo largo de los años. Los agricultores han aprendido a meter la cabeza bajo el ala y aguantar el chaparrón como han podido. Al menos eso he escuchado yo en mi casa desde los tiempos de mis bisabuelos.

Esta semana ha visitado Córdoba una empresa de Teruel que, a mi parecer, ha superado esa mentalidad y ha sabido sacar provecho de las dificultades que se ha ido encontrando en su tierra. Se llama Térvalis y es digna de ser estudiada en las prestigiosas escuelas de negocios.

La fábrica de Teruel de Térvalis está rodeada de tierras muy improductivas con clima muy adverso. Un lugar que, en principio, no parece propicio para que surjan industrias. Y sin embargo han construido una planta de fertilizantes de última generación a partir de algo que aparentemente es un desecho, un problema ambiental: el estiércol de ganado.

Térvalis es un ejemplo para todos por su gran inversión en I+D+i para diseñar productos para la agricultura muy avanzados a partir de excrementos y deshechos de otros fertilizantes orgánicos. Y un ejemplo de adaptación al medio y a las dificultades, que tan bien nos viene en estos tiempos.

Gracias a Jesús Ruiz, Juan Montero y José Luis Flores de Sehicor hemos conocido a Toni Pérez y a Térvalis. Y a su línea Fertinagro de fertilizantes sólidos enriquecidos con materia orgánica, extractos de algas y aminoácidos en forma de pelets, con los que han conseguido que los cultivos aprovechen las unidades fertilizantes hasta con un 40% más de eficacia. Éstos fertilizantes pueden ser apropiados para un aporte al suelo en los meses de invierno para los cítricos, en aquellas zonas donde la fertirrigación no pueda aplicarse hasta bien entrada la primavera.

Bienvenida la inversión en I+D+i en los tiempos que corren.

International Citrus Congress

International Citrus Congress

Esta semana he asistido al XII Congreso Internacional de Cítricos, que se celebra cada cuatro años en algún país citrícola, y que en esta ocasión he tenido la suerte de que lo haya organizado el IVIA de Valencia, relativamente cerca de Córdoba. Mucho tendría que contaros sobre estos días, pero resumiré mis impresiones más personales.

En primer lugar, tengo que agradecer a mi buen amigo, ingeniero agrónomo especialista en citricultura, Miguel Ybarra, que haya hecho de guía. Yendo a su lado he aprendido el doble que si hubiera ido sólo y me ha abierto las puertas de los más prestigiosos expertos en cítricos del mundo entero.

De ningún modo se me ocurre entrar en profundidad sobre las interesantes ponencias que hemos escuchado, ya que el baño de humildad ha sido grande. Uno se piensa que sabe algo de un tema y se encuentra con grandes expertos que se dedican a investigar sobre plagas, variedades, patrones, enfermedades y toda una serie de entresijos, todos relacionados con los cítricos.

Otro gran descubrimiento para mí: la citricultura valenciana y sus gentes. Qué gran acogida hemos tenido de amigos como David Alonso, Carlos Zornoza, Jaume Sena, José María Barberá o José Antonio Hernández que nos han abierto las puertas de sus fincas o su profesión y han compartido con nosotros sus conocimientos y hasta una gran cazuela de arroz valenciano. Prendados nos quedamos de esos campos con decenas de variedades diferentes y cada una con sus cuidados apropiados para que naranjas y mandarinas lleguen al mercado en las mejores condiciones.

Me vuelvo a Córdoba con la certeza de haber crecido como persona, haber ganado amigos de rincones muy diferentes del planeta, tener nuevos proyectos de investigación para mis naranjos y decenas de nuevas puertas donde llamar en caso de querer resolver cualquier duda.

Os dejo un enlace a la web de red chil para que podáis leer el resumen que han hecho ellos http://chil.org/news/1969

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SE VENDEN NARANJAS (en la web)

Pensé en titular este post «Se benden naranjas», recordando los carteles de carretera que encontraba cuando, de pequeño, iba a pasar un fin de semana con mis padres a Mazagón. Pero no me he atrevido. Las cosas han cambiado para bien o para mal y hoy muchos agricultores se pueden permitir llegar con su cosecha a los rincones más insospechados de España sin que el viajero de turno tenga que pasar casualmente por su parcela o alrededores.

En los pocos meses que llevo surfeando en Twitter, Facebook, WordPress y demás, me he encontrado cuidadas webs de citricultores tradicionales que están encontrando la manera de saltarse intermediarios y ofrecer unas naranjas de la mejor calidad directamente al consumidor, allá donde se encuentre.

Os quiero enseñar agunas de las más atractivas sin el ánimo de ser exhaustivo, ya que espero que cualquiera que lea este post, y conozca alguna web más, la aporte para que todos la conozcamos. Que disfrutéis al verlas tanto como yo del buen hacer de los agricultores del siglo XXI.

www.naranjasconsabor.com Twitter https://twitter.com/@redoneta Su simpática mascota nos invita a disfrutar de naranjas de calidad 100%, con un blog sobre cítricos y la posibilidad de chatear con ellos en cualquier momento desde Alzira

www.naranjaspalau.com Twitter: https://twitter.com/@NaranjasPalau. Actualizan su blog con frecuencia para contarnos las novedades y nos ofrecen más productos de frutas y verduras. Muy activos en Twitter.

www.comefruta.es Twitter: https://twitter.com/@comefruta_es. Nombre afortunado para una web que ofrece todo tipo de fruta de temporada con numerosos seguidores en el perfil de Twitter.

www.naranjaslaarroba.com Twitter: https://twitter.com/@LaArroba. Naranjas ecológicas directamente de el agricultor valenciano a su mesa.

www.frutasisis.com Twitter: https://twitter.com/@frutas_isis. Soy fan del blog de esta página que nos describe en Twitter las caracteristicas de los cítricos y muchas más cosas. Se nota el contacto directo con la citricultura.

www.orange3.es Twitter: https://twitter.com/@Orange3_es. Se nota la mano de Juan Luis González con un marketing cuidado a la hora de ofrecernos naranjas del Valle del Guadalquivir, que dan ganas de comérselas sólo con ver la web.

www.soyagricultora.com Twitter: https://twitter.com/@soyagricultora. Leonor Parra nos confiesa que no nos llegarán naranjas iguales, ni especialmente bonitas, pero que serán como si nosotros mismos fuéramos a sus árboles a cosecharlas. El nombre de la página es mi favorito.

www.naranjamania.com Twitter: https://twitter.com/@naranjamania. Desde la comarca de La Costera en Valencia, una web con nombre y logotipo muy atractivos.

www.vivavida.es Twitter: https://twitter.com/@vivavidagourmet Es una web elegante de empresa familiar que da la posibilidad de servir las naranjas a toda Europa.

www.tunaranjaencasa.com Twitter: https://twitter.com/@TuNaranjaenCasa nos invita a regalar sus naranjas en unas minimalistas cajas con las que quedaremos muy bien.

www.cancarlets.com Twitter: https://twitter.com/@CanCarlets. Nos permiten apadrinar un mandarino ecológico en Barcelona.

Y en los últimos días he descubierto algunas nuevas que irrumpen con fuerza en las redes como www.naranjasorange.com muy activos en Twitter https://twitter.com/naranjasorange. Que no decaiga y el campo siga inundando la red.

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¿Cómo le viene este agua al campo?

Mis amigos de ciudad, que también suelen ser aficionados al campo como yo, me preguntan a menudo, ¿cómo le viene esta lluvia a los naranjos? Cuando era novato en esto de la agricultura a veces decía bien, a veces decía mal. Pero tras la campaña pasada en que no cayó una gota desde diciembre hasta mayo, y mucho menos en verano, lo tengo bien claro. La lluvia le viene bien a los naranjos absolutamente siempre. Ya sea en época de recolección, de floración, de cuajado… Me da igual. Puede que perjudique algo la cosecha presente o futura, pero yo lo que quiero es que llueva. Que la planta tome agua, que le sobre, que se llene el suelo, que corran los arroyos, que se formen charcos, que se llenen los pantanos. En definitiva, que tengamos reservas para regar este año y los venideros. Que en verano hemos sufrido pensando en que se repitiera otra campaña de sequía.

Esta semana he subido a la sierra de Hornachuelos por motivos de trabajo y no he podido evitar parar el coche cada dos por tres para hacer fotos del agua que corría por todos lados después de una semana entera de lluvias. Maravilla de sierra empapada con promesa de un buen año.

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Cítricos en Madrid

Cuando un agrónomo se escapa un fin de semana a Madrid con sus niños de turismo, no puede dejar en Córdoba al hombre de campo que lleva dentro. Así que, a la vez que disfrutaba de una ciudad tan bien adaptada al visitante, seguía fijándome en los trocitos de naturaleza que en ella quedan por sus calles.
La verdad, no encontré ningún naranjo a mi paso por más que busqué, aunque puede que en el Jardín Botánico tengan ejemplares. Sí vi preciosos madroños que me recordaron a los de mi tierra y árboles y arbustos disputándole rayos de sol a los todopoderosos rascacielos.
Algo más preocupante sí llamó mi atención: los cítricos que me ofrecían en supermercados de barrio. Por ejemplo, preciosas clementinas bien envasadas y presentada desde Sudáfrica al lado de irregulares, descoloridas, aunque más baratas, procedentes de España. ¿Es posible que en nuestro afán de conquistar mercados internacionales estemos descuidando el interior?

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Fruit Attraction. Soy fan.

Fruit Attraction. Soy fan.

No es fácil resumir en un simple post todo lo que vi el viernes en IFEMA. Gracias a mi creciente adicción a las redes sociales me enteré en Twitter de la existencia de algo llamado #FA12, es decir Fruit Atracttion 2012. Una feria en Madrid que parecía hecha a medida para mi. Y efectivamente así fue.

Estuve una sola mañana intensa de viernes, en la que paseé por todos los stands, deteniéndome sólo en aquellos en los que los cítricos parecían protagonistas. Pero me fue suficiente para volver a abrir los ojos al mundo que tenemos ahí fuera, a nuestro alcance, y que normalmente ignoramos los productores agrarios: Innovaciones científicas, oportunidades en certificados de calidad, exportadores especializados en cada sector productivo, productores de vanguardia…
Al parecer, Fruit Atracttion reúne cada año en Madrid a los mejores, los más preparados, los punteros.
Salí de Córdoba temprano con un pin en forma de naranja en la solapa, lo que me hacía fácilmente reconocible como «fruittero». Volví exhausto y con la cartera repleta de nuevos contactos a los que poder poner cara. A primeros de semana dudaba si asistir a Fruit Atracttion, pero volví hecho un fan y con el firme propósito de volver todos los años.

PD. Imposible mostraros todos los estands de cítricos, pero os enseño algunas fotos de algunos donde eran protagonistas.