Gestión integrada de cultivos. SmartFruit Congress

Captura de pantalla 2014-01-11 11.46.57Me gusta la corriente de opinión que se está generando en torno a la agricultura convencional para hacerla cada vez más saludable para el consumidor, con las herramientas que nos da la ciencia y con todas las precauciones necesarias para cuidar el entorno. La agricultura ecológica es una alternativa a la que pueden acogerse productores y consumidores. Pero la gestión integrada de los cultivos también me parece una opción muy razonable, saludable para el consumidor y rentable para el agricultor medio.

Como hemos empezado el año con fuerza y energía, no puede ser de otro modo, ya hemos apuntado en la agenda el SmartFruit Congress que se celebrará en Barcelona del 2 al 4 de febrero. Os invito a que consultéis su programa. Me parece que por ahí debemos orientarnos, por rompernos la cabeza en utilizar productos fitosanitarios de manera muy racional, con un buen asesoramiento técnico y de la manera menos costosa posible.

En el pasado queda la época de matar ratones a cañonazos, de usar productos dañinos, etc. Los agricultores estaremos despistados a veces con tanto cambio de nomenclatura, materias activas, etc. Pero la tendencia general es hacia una agricultura sostenible, respetuosa con el medio, saludable y usando los fitosanitarios con inteligencia.

Nos vemos en Barcelona.

Aplicaciones móviles para la agricultura: Plant Care

Esta semana he descubierto una nueva aplicación para iPhone o Android que llevaba tiempo esperando. Me atrevería a decir que incluso tiene potencial para convertirse en una pequeña red social para técnicos agrícolas preocupados por la salud de sus plantaciones.
Se trata de Plant Care, una herramienta que nos permite conocer al instante los productos autorizados para cada plaga y cultivo, ya estemos cultivando en agricultura convencional como en ecológica.

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Plant Care nos permite geolocalizar el cultivo y su plaga y memorizarlo en un mapa que compartimos con otros técnicos que empleen nuestro mismo programa. El vuelco de esta información a la red que, por supuesto, es opcional, me parece un paso decisivo en el cambio de mentalidad de los agricultores en el futuro, que les permitirá conocer el estado de una plaga a nivel regional por el simple hecho de la comunicación en red.
Me alegra ver que la aplicación Plant Care Pro es gratuita en la App Store hasta el próximo 30 de septiembre. Espero que la descarguéis muchos de vosotros y empecemos a compartir.

Podéis consultar otras aplicaciones aquí.

Agricultores que han convertido debilidades en oportunidades

Convertir debilidades en oportunidades. Eso es lo que Cítricos del Andarax ha conseguido con las cosechas de pequeños productores de cítricos en Almería.

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Los que dedicamos mucho tiempo a que nuestros naranjos, olivos, cereales, etc. estén bien cuidados, den buenas cosechas y cuesten lo mínimo posible, estamos convencidos muchas veces de que lo estamos haciendo mejor que el resto. Así que miramos con desconfianza al agricultor vecino. Porque, ¿y si descubrimos que llevamos echando 150 Kg de urea toda la vida y nuestro vecino con 50 he conseguido resultados espectaculares? Se nos queda una cara…

Tendemos a creernos que nuestra manera de cultivar es la mejor, pero la experiencia me va demostrando que no hay una respuesta definitiva para todos los casos. Los hay que defienden la agricultura ecológica como única posible alternativa. Otros prefieren hacer un manejo integrado de plagas, cuidando el medio dentro de lo posible pero sin llegar a ecológico.

Yo siempre he visto la producción ecológica en cítricos muy complicada y, el otro día, en las charlas que organizó la Consejería de Agricultura en el convento de Santa Clara de Palma del Río, así lo pusieron de manifiesto todos los que allí intervinieron.

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Tuvimos la suerte de escuchar a dos productores de cítricos en ecológico, Cítricos del Andarax y Riotinto Fruit, que están tratando de buscar su hueco en el mercado. Nos dieron una lección de que no hay verdades absolutas en el campo y de que la citricultura ecológica puede buscarse un hueco, costoso, sufrido, pero que puede ayudar a pequeños productores que puedan estar pensando en abandonar la citricultura.

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Es el caso de la agrupación de pequeños citricultores bajo el paraguas ecológico de Cítricos del Andarax, en Almería. Tierras de naranjos que, con toda probabilidad hubieran sido abandonadas, han sido recuperadas con técnicas de cultivo tradicionales en la zona. Pequeñas parcelas con dificultades de comercialización se han agrupado y han sabido sacar partido de lo suyo. Un caso a estudiar y a admirar.