Monitorización de riego en almendros

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Monitorización. Queda bien la palabra, ¿verdad? Como tenemos que darle a todo una palabra rimbombante para ser escuchados… O más aún podía haber titulado el post: “No podrás creer lo que le pasó a estos almendros cuando Custodio pasó por allí”. Y así tendría más visitas.

Pero bueno, la verdad es que le pedí a Custodio que me cambiara una de las sondas que tengo en naranjos y me la pusiera en los almendros. Aún están chiquitos, plantados en septiembre de 2015, pero quiero saber desde el primer monento qué está pasando con la humedad en el lomo. Y antes de que empecemos los riegos de primavera, que la tierra se asiente alrededor de las sondas con las últimas lluvias.

Tres sondas colocadas a 20, 40 y 60 centímetros. Mediremos continuamente temperatura, radiación solar, velocidad y dirección del viento. Estimaremos la evapotranspiración potencial. Y, fundamental, cogeremos el escardillo todas las semanas para comparar las sondas con la realidad del terreno.

Y trataremos de hacernos una composición de la evapotranspiración de nuestros almendros. Una ETc propia para tener una orientación semanal de nuestras necesidades de riego.

Estas herramientas están en auge, pero desconfiad de quien os diga que regarán solas. Para mi suponen una magnífica forma de aprendizaje, una gran ayuda a la hora de decidir la frecuencia y la cantidad de nuestros riegos. De evitar enfermedades de suelo. Pero no creo que llegue el día en que un agrónomo pueda dar recomendaciones exclusivamente sentado en el ordenador. Tendremos que seguir llenándonos de barro las botas. Menos mal.

Analizamos las tecnologías en la agricultura con SUEZ

348a6496El pasado martes estuve en el espacio CREA, Centro de Recursos del Agua, foro de debate sobre el agua, su uso eficiente, y todo lo que la rodea, organizado por la empresa SUEZ en sus instalaciones de Barcelona.
Manuel Cermerón, Coral Robles, Javier Borso y Pedro Romero nos invitaron a charlar sobre el futuro “smart” de la agricultura. Pude acompañar a Enrique Playán, investigador del CESIC, Ramón Acín, presidente de la Comunidad de Regantes La Campaña y Emiliano Muñoz, director de Próxima Sistems.

En un bonito espacio, innovador y dinámico dimos cada uno nuestro punto de vista de las tecnologías que a día de hoy nos están sirviendo y de las que nos vendrán.
Y estas son mis conclusiones de las jornadas, que me gusta compartir con vosotros.

El agricultor está abierto a las nuevas tecnologías, pero siempre que le suponga un ahorro de costes a corto plazo. Cuando las tecnologías son útiles, el boca a boca funciona muy bien y la tecnología llega al campo.

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Las tecnologías que ya se están usando en las fincas a día de hoy son:

– Guiado GPS de tractores para todas las labores.

– Sistemas de información geográfica abiertos.

– Imágenes por satélite para detección de problemas de riego en los cultivos.

– Sensores meteorológicos, de humedad en suelo a distintas profundidades, dendrómetros, etc. que envían la información a la nube para consulta online.

– Sistemas de control de riego a distancia, incluyendo lectura de consumos, niveles de agua en pozos, etc.

– Programas de gestión de los cuadernos de explotación para controles administrativos y gestión de calidad.

– Programas de gestión de prevención de riesgos laborales.

Pero las posibilidades de las nuevas tecnologías no han hecho más que empezar, y las herramientas que tendremos en el futuro como apoyo a la gestión de las fincas serán inimaginables.

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Foros como el organizado por SUEZ España nos ayudan conectar unos con otros, a que la información llegue desde los agricultores hasta las empresas de software y tengan una visión real de las necesidades del campo. Mi más sincera enhorabuena.
Y ya calentamos motores para la feria FIMART en Córdoba, de agricultura y tecnologías, del 19 al 22 de octubre de 2016.

Cómo afecta este calor a las plantas

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Esta semana estamos todos un poco revueltos con la vuelta de las altas temperaturas. Sabemos que a nosotros nos afectan los 40 grados, sobre todo cuando ya los creíamos superados. Y nos da la sensación de tener días tan horribles como la segunda quincena de julio. 

​Pero, ¿cómo afectan estos días a nuestros árboles? ¿Realmente están demandando tanto riego como en los peores días del verano? Si los días son más cortos, ¿sigo regando las mismas horas?

Este año tengo instalado un nuevo aparatito de esos que tanto me gusta, que me recomendó Custodio, de Bynse, en una de nuestras estaciones. Es un sensor de radiación solar, combinado con anemómetro y veleta. Con los datos que recoge, me devuelve online una estimación de la evapotranspiración potencial.  


La mayor utilidad que estoy consiguiendo de estos datos es comparar la evapotranspiración con mis horas de riego en un momento punta, como puede ser finales de julio, y ahora en septiembre. Así llego a la conclusión de que en estas fechas, aunque los humanos vayamos con la lengua fuera, los árboles están demandando en torno a un 25% menos de agua que en su momento de máxima demanda. 


Son orientaciones generales, pistas sobre lo que tenemos que hacer en el campo que, aunque nunca pueden sustituir a la observación directa, nos ayudan para programar los riegos a una semana vista y ahorrar en estos tiempos de tanta necesidad de mirar por el agua. 

Ahorro de agua: webs para concienciar. 

 No he conocido un mes de mayo con este temporal de lluvia desde que me dedico a esto del campo. Con un invierno tan corto de agua como hemos tenido en Córdoba, ha sido una bendición ver aumentar el porcentaje de los embalses de la provincia en mayo, añadido al mes que vamos a estar sin regar, que le hemos quitado de gasto para riego.
Claro, que con la conciencia de ahorro de agua que hemos adquirido todos en los últimos años, parece razonable que las comunidades mantengan los consumos reducidos para esta campaña y así guardemos para próximos años, por si vienen secos.
Si queréis conocer el estado de los embalses en vuestra zona http://www.criandonaranjos.com os recomienda  consultar www.embalses.net, que tiene buenas gráficas de los porcentajes de agua embalsada históricamente, o bien la web de la SAIH de vuestra zona. Para mi, SAIH Guadalquivir, que se actualiza con mayor  frecuencia. Mirarlos continuamente no sirve de nada, pero estos días, en que el porcentaje de agua embalsada subía y subía, era como comer pipas. No podía dejarlo.
Ahora toca consultarlo de vez en cuando para seguir convenciéndonos de la necesidad de ahorrar un bien tan escaso como nuestra agua. Y que cada vez más agricultores lo consulten.

Comprender y disminuir la factura eléctrica

He pasado dos días en Baeza, asombroso rincón de historia en el centro de la provincia de Jaen, profundizando en todo lo relativo a la factura de la luz de la mano de la Universidad Internacional de Andalucía.

Os resumo algunos de los puntos que nos pueden interesar.

1. Qué conceptos hay dentro de la factura.
– Derecho de enganche a la red eléctrica. Es un valor establecido por ley, que depende de la potencia que hayamos contratado y de nuestro consumo. Se lo pagamos a las compañías distribuidoras de la luz. Teóricamente podríamos contratar con ellas directamente este servicio, pero normalmente lo hacemos a través de las empresas comercializadoras.
– Término de potencia. Cuando iniciamos el contrato decidimos qué potencia queremos contratar. En agosto de 2013 se elevó en gran medida el precio de la potencia. Por eso la gran mayoría de los consumidores han reducido la potencia contratada, incluso a riesgo de tener penalizaciones en algunos meses de mayor consumo.
– Término de energía. Depende directamente de la energía consumida. Los precios de esta energía podemos fijarlos por periodos completos o bien ir al mercado diario de fijación de precios.
– Penalizaciones por consumo de reactiva.
– Penalizaciones por excesos de potencia.
– Otros conceptos, como alquiler de equipos de medida. En los próximos años se renovarán el 100% de los contadores de España, que funcionarán con telemedida.
– Impuesto sobre la electricidad, de aproximadamente un 5%
– IVA. Que se aplica incluso sobre el impuesto de electricidad.

2. Formación del precio de la energía.
El precio de la energía se forma por cruce de la oferta y la demanda diaria. Las empresas generadoras de energía ofrecen sus precios diariamente al mercado, hora por hora para el día siguiente.
Las empresas comercializadoras demandan la energía que necesitarán para mañana en cada hora.
Diariamente se hace el cruce oferta-demanda y conocemos con un día de antelación el precio de la energía para cada hora.
En la web de Red Eléctrica Española tenéis información sobre la formación de estos precios con enlaces web y aplicaciones para móvil

3. Contratación de potencias.
La tendencia es que la potencia contratada tenga cada vez mayor peso en la facturación a los consumidores. Por eso es necesario hacer un esfuerzo en renovación de instalaciones para poder reducir la potencia. Motores más eficientes, variadores de frecuencia.

4. Precio fijo o indexado.
La gran pregunta. La nueva normativa permite tanto a pequeños como a grandes consumidores la posibilidad de hacer contratos con precios fijos durante un año o dejar el precio indexado al precio horario de la energía. ¿A qué nos acogemos?
Si fijamos un precio para un año completo podremos hacer previsiones de gasto, aunque parece lógico que al fijar un precio la distribuidora va a tratar de asegurarse unos beneficios.
Si nos indexamos al pool de energía, con un precio variable según mercado, parece que podamos tener una media de precio inferior, pero no deja de ser un mercado con variabilidad incontrolable.
Si pensamos que puede ser una especulación, ¿quién especula? ¿El que fija un precio, que se forma en función de estimaciones de futuros, o el que compra en el mercado diario?

5. Sistemas avanzados para regantes.
Cuando tenemos unas instalaciones de riego automatizadas que nos permitan parar durante algunas horas del día, tendremos la posibilidad de conocer diariamente el coste horario de la energía de mañana. Con los nuevos sistemas podremos programar diariamente en qué horas del día llenar nuestras balsas de regulación o arrancar nuestros motores.
Los automatismos se abaratan y la energía se encarece, por lo que debemos estudiar a fondo cada caso e ir modernizando nuestras instalaciones, cuando el ahorro lo justifique.

6. Nuevos cambios. Está previsto que en unos días haya una nueva modificación en el BOE que afecte a los tramos horarios.

Perdón si he simplificado demasiado o he metido la pata en algo, pero me parecía interesante ir avanzando y resumiendo aquellos aspectos que nos pueden afectar a regantes, industrias agrarias o agricultores.

Gracias a Blas Ogáyar por la organización de unas jornadas tan completas y tan interesantes.”

Coger el toro del riego por los cuernos.

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Llevo años tratando de entender bien el sistema de riego de la finca.
Al principio me acercaba de reojo, acompañado por un maestro en la materia como Pepe Rincón. La mayoría de las instalaciones llevan su firma, siendo renovaciones de sistemas de riego de mediados del siglo XX. Una maravilla de la ingeniería para su época. Hasta que un día se jubiló y me pasó los trastes.
Y ya os digo que me acercaba con miedo, como cuando un tema no lo dominas y no acabas de saber por donde meterle mano. ¿Cómo se cruza esta tubería con esta? ¿Qué potencia tiene aquél motor? ¿Cómo instaló el electricista estas conexiones? ¿Qué horarios de contratos eléctricos nos convienen más?
Toda una serie de interrogantes, de piezas de un mismo puzzle que por fin este año estoy ordenando y comprendiendo en su totalidad.
Es una gran satisfacción cuando dejas de ser dominado por el riego, y coges tú el toro por los cuernos. A base de estudio, dedicación y mucha afición.
Merece la pena.

Viajar y compartir para mejorar nuestra agricultura

Cuando llevo dos o tres semanas sin hablar con Pedro Palazón, ingeniero agrónomo de Murcia, deduzco que anda de viaje, aprendiendo técnicas de cultivo en lugares lejanos, absorbiendo conocimientos como una esponja para su Ideagro.
Y efectivamente, esta semana ha vuelto de Florida, del epicentro de la enfermedad del HLB, greening o reverdecimiento de los cítricos en Estados Unidos.
Me trae noticias esperanzadoras de cómo están manejando allí el cultivo de los cítricos y la respuesta que encuentran en los árboles. Parece que al cambiar el sistema de riego de microaspersores, muy extendido en la zona, por doble línea de goteo, han notado una reducción muy importante de la incidencia de la enfermedad y una mejora importante en el desarrollo radicular de los árboles. En los sitios más afectados han sustituido las variedades tradicionales por otras, tolerantes, al menos.
Parece ser que cuando detectan cualquier árbol con cancrosis se arrancan cien hectáreas alrededor, con ayudas estatales, para evitar la expansión de las enfermedades.
Como me comenta Pedro, tenemos mucho que aprender de ellos en cuanto a promoción de su producto (mirad las fotos), de coordinación entre agricultores, de colaboración institucional, etc. Y a su vez, mucho tienen que aprender de nosotros, ya que parece que en cuanto a tecnificación de los cultivos estamos nosotros más avanzados.
Como siempre, salir, viajar, conocer otras realidades y compartirlas nos enriquecen a todos.
Gracias, Pedro, por compartir.