No son ciencias exactas

Con la bajada de las temperaturas nos viene una nueva oleada de bichos. Después de dos meses por encima de cuarenta grados, los minadores, arañas, moscas y demás compañía se encuentran una segunda primavera. Y ahí tenemos que estar vigilantes con las trampas y visitando frecuentemente las parcelas más susceptibles.

En la foto de esta semana veis cómo la araña roja ha empezado a colonizar algunos plantones de naranjos valencia. No todos, ni mucho menos. Hay que buscarlos, porque no están totalmente extendidas por la finca. De ahí la dificultad a la hora de empezar con un tratamiento. ¿Nos adelantamos y acabamos con la plaga antes de que se extienda más? ¿O esperamos a que esté bien extendida para ser más efectivos? Como casi siempre, en el término medio está la virtud.

En este caso hemos empezado cuando se han ido los cuarenta grados y ya no hay motivo para que la plaga se pare por sí sola y cuando hemos visto algunos plantones con la araña extendida, no sólo en algunas hojitas como la semana pasada.

Bueno. Esperemos acertar. Que en el campo nunca se sabe, que esto no son ciencias exactas.

Mi foto de la semana

El miércoles comentaba con Gerardo Calvo, que es de la quinta promoción de Córdoba, que los agrónomos jovenzuelos (yo aún así me quiero ver) no somos nada cuando se nos va la cobertura o la batería. Cuando el movil nos deja tirados nuestras posibilidades se reducen. No como los agrónomos «viejos» que tenían de recursos para todo.

Yo personalmente me paso el día haciendo fotos del campo. Es una manera como otra cualquiera de mantener un registro de lo que pasa en el día. Como se quedan en la nube geolocalizadas y con su fecha, puedo rescatar en cualquier momento la información. Pero a veces tengo la sensación que los trabajadores del campo pensarán «ya viene este haciendo fotitos». Bueno, qué le vamos a hacer. Cada uno tenemos nuestros métodos.

Mi foto favorita de esta semana es de unos naranjos navelinos. Cuando los vi por primera vez hace año y medio estaban deshauciados. Y ahora nos devuelven el cariño recibido con buena carga de fruta, buen tamaño y brotación para el año que viene. En tiempos de incertidumbre como nos queda este otoño-invierno por delante, me gusta ser optimista y ver cómo el campo te devuelve con creces lo que le das.

Estrechando el marco

Tuvimos la fiebre del olivar. Luego vinieron los narajos. Nos pasamos a continuación a los almendros. Y vuelta de nuevo a los olivos. Es inevitable. Vamos por rachas. Y es comprensible, ya que el mercado nos va poniendo caramelos, que nos dan esperanzas y alternativas a los cereales  y otros cultivos herbáceos tradicionales.

La recolección mecanizada está avanzando a pasos agigantados. Vemos cómo las cosechadoras en seto se llevan nuestra aceituna en un abrir y cerrar de ojos, y nos dejan la plantación prácticamente intacta para el año siguiente. Podremos discutir las variedades, los marcos de plantación, la forma de podar, pero lo que no está en discusión es el aumento de densisad de plantación. Cuando aumentamos los marcos desde los antiguos 7×5 8×6, etc a unos marcos de 5×1,5 es indudable que las producciones se adelantan y aumentan. El reto es manejar ese árbol, que para eso hay excelentes profesionales con años de experiencia, y adaptarlo a la maquinaria disponible.

Ya sabemos que para olivar funciona. Ahora los más valientes ya están tratando de adaptarlo a naranjos y almendros. Incluso a bellota, que ya es el no va más. Y con la ayuda de investigadores de la UCO y del IFAPA todo está al alcance de quien esté interesado.

El futuro viene apasionante, pero no nos podemos dormir. Con los números bien echados por delante y atentos a todas las novedades, diversifiquemos y abramos posibilidades. Y estemos siempre a la última, que será la manera en que nuestro campo siga siendo rentable.

Sondas de humedad en suelo

IMG_6157El ahorro de agua es uno de los aspectos en los que las últimas tecnologías más están avanzando a la hora de ayudarnos a los profesionales del campo. Los sensores de humedad en profundidad, en todas sus variantes, nos están aportando información que hace poco no teníamos y que nos ayudan a conocer qué está pasando en nuestro suelo, que es un gran desconocido.

Cuando en el campo predominaban los cultivos herbáceos y llegaba época de sequía, nos decantábamos por cultivos de secano y pasábamos la mala racha debajo del caparazón. Pero ahora, con la proliferación de la arboleda tenemos que aprender a ahorrar hasta la última gota de agua, ya que la que ahorremos hoy será la supervivencia del cultivo mañana.

Las sondas de humedad nos pueden hacer aprovechar al máximo el agua, con el ahorro que también supone en  energía. Mi forma de instalar los sistemas de detección de humedad en suelos de arboleda, es con sensores a tres niveles de profundidad. Uno en superficie (20 cm), que marca muy bien el inicio del riego, otro a media profundidad (40 cm), donde acaba la zona más colonizada por raíces, y otro más profundo (60 a 80 cm dependiendo de las características del perfil), para indicarnos el límite donde comenzamos a desperdiciar agua por escorrentía.

Muchas empresas ofrecen hoy día estos servicios, algunos incluso con sistemas de determinación de humedad continuos a lo largo de todo el perfil. Unos son más invasivos que otros a la hora de instalarlos. En cuanto a lectura de los datos, desde los más sencillos, que debemos ir al campo a capturarlos, hasta los más avanzados que nos ofrecen gráficas de nuestro suelo en tiempo real en móvil, tablet u ordenador, pudiendo estudiar los tiempos de riego y la evolución de la humedad a lo largo del tiempo. Y, a efectos prácticos, ¿para qué nos sirven? Básicamente para saber cuántas horas debe tener cada riego sin malgastar agua, y cada cuántos días regar, pero con datos en la mano en lugar de con intuiciones.

En los primeros meses de trabajo con este tipo de sistemas aprendemos mucho de manejo de riego, más de lo que nos esperamos, aunque siempre debemos acompañarlo de la observación en campo con la tradicional azada o con una barrena, que es otro gran descubrimiento. Si aún no os habéis instalado unas sondas, os las recomiendo, aún más con la campaña que se avecina, en la cada gota ahorrada cuenta.

(Publicado en la revista de noviembre de 2017 de ASAJA Córdoba)

Pistoletazo de salida a la primavera

 

Parece que definitivamente ésta ha sido la despedida del invierno. El jueves nos nevó pasando los túneles de Miravete, cuando íbamos hacia Plasencia. Y Pedro, que hacía las veces de copiloto, consultaba las temperaturas que había hecho al amanecer en la finca de naranjos. Nos hemos escapado por los pelos de una helada cuando más tiernecitos estaban los brotes (los seguros deberían incluir también esta etapa del cultivo en las pólizas).

Este fin de semana, con el cambio de hora, es para mi como el pistoletazo de salida. Es la semana en que los días se alargan en el campo, y por tarde que acabes la jornada siempre parece temprano. A partir de ahora la subida de temperaturas es permanente y empezamos a poner en marcha los riegos. Los insectos se desperezan y les entra el hambre por los brotecitos tiernos. Y nosotros nos devanamos los sesos buscando la manera de convivir con ellos sin que afecte a nuestras cosechas.

Las obligaciones actuales que nos trae el cuaderno de explotación se parecen cada vez más a un sistema de calidad de producción integrada, así que los consumidores cada vez pueden estar más tranquilos. Cada vez tenemos menos productos fitosanitarios y hay que hacer las cosas con más cabeza y más conocimiento técnico.

Una época apasionante, la primavera, para los profesionales del campo. Cada año igual y cada año tan diferente.

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WhatsApp para el campo. 3 aplicaciones. 

Ya sabéis lo que me gusta escribir sobre las aplicaciones del móvil que son útiles en el campo. Y me he dado cuenta de que nunca he tratado el asunto de WhatsApp. Estaréis de acuerdo conmigo en que cada día encontramos más utilidades en esta mega extendida aplicación/red social. 
Pues os diré tres formas de usarlo en el campo, que me están facilitando las cosas. 

1. Coordinación en los tratamientos fitosanitarios. 

Sabéis que para hacer los tratamientos es cada vez más necesario estar bien coordinado entre el distribuidor de los fitosanitarios, el técnico ROPO que hace la recomendación, el profesional autorizado que realiza el tratamiento y el propietario de la parcela, que introduce toda la información en el cuaderno de explotación. 

Pues ¿qué mejor que un grupo de wasap para que todos conocozcan en cada momento los tratamientos que lleva cada parcela? A ser posible limitándose a lo estrictamente profesional, que ya sabemos lo que pasa luego con estos grupos. 

2. Geolocalización de puntos interesantes en las parcelas. 

Cuando enviamos nuestra ubicación a otra persona, o a nosotros mismos, ¡OJO!, esperando a que la precisión sea de metros, tenemos un registro de coordenadas, que podemos utilizar para introducir en cualquiera de los programas que usemos para geolocalizar nuestros puntos interesantes de la explotación. En mi caso Google Earth. Con la función copiar, pegar, podemos conocer los datos de las coordenadas. Y tendremos registro de plantas enfermas, paso de tuberías, localización de plagas y todo lo que se nos ocurra. 


3. Recordatorios de cosas pendientes. 

Como decía antes podemos enviarnos wasaps a nosotros mismos como recordatorios, dejándolos como no leídos. Muy útil cuando nos pilla en mitad del campo, sin la agenda a mano. 


Como cada día van actualizando, y como también nosotros nos vamos reciclando, seguro que van apareciendo nuevas funciones que iremos comentando. 

El fastidio por la lluvia

Antes de dedicarme al campo, la lluvia me resultaba molesta. Que si el paraguas, que si los pies mojados, que si te pilla de improviso. Los días de lluvia no podía jugar en los columpios, no podía quedarte a charlar con los amigos en los soportales al bajar del autobús, tenía que rebuscar en el armario el chubasquero olvidado…

Pero ahora es distinto. Ahora me paso el día deseando que llueva. En eso me parezco cada vez más a Araceli, mi suegra, que siempre está mirando el portal arjonero, a ver cuánto ha caído en sus olivos. 

Cuando después de una noche de repiqueteo de agua en los cristales llego a la entrada de los eucaliptos y los baches polvorientos se han convertido en charcos rebosantes de agua y los naranjos lucen verde oscuro, lavados por el agua, me da una alegría tremenda. 

Lo primero son las previsiones en las múltiples apps del tiempo, después ver el frente avanzar mojando la península en el Rain Alarm, y finalmente encontar los pluviómetros llenos, como el de @rafaeraso

Y muchos días así nos llenan los pantanos, nos dan descanso en el riego y nos engordan la fruta. Así que el fastidio por la lluvia lo he dejado muy escondido en el niño de ciudad que fui. 

Si tienes un naranjo en casa… y no quieres que se caigan las naranjas. 

Si tienes un naranjo en casa… y no quieres que se caigan las naranjas. 

Cuando tienes un par de naranjos en el huerto, lo más normal es que no te importen la mayoría de las plagas que perseguimos cuando buscamos una naranja comercial. Si las naranjas tienen mosquito verde, algo de piojo, manchas de sol, o cosas aí nos importa poco. Lo que queremos es que estén ricas por dentro, aunque estén feas. Pero hay una plaga que sí te afecta. Y estamos en la fecha del año en que podemos acabar con ella. 

Es una plaga muy dañina, muchos lo sabéis, la que puede acabar con nuestra cosecha. Es la mosca de la fruta, concretamente la ceratitis capitata. A las variedades tradicionales de invierno les empieza a picar ahora que la naranja quiere empezar a cambiar de color, o cuando está próxima a maduración. Hace su puesta dentro del fruto, y a los pocos días se cae al suelo, con un intenso color naranja, pero con sabor amargo. 

Hay varias maneras de evitar que nos ataque la mosca, pero quizás lo más cómodo sea tener en el huerto un espray con atrayente de insectos (proteínas hidrolizadas) e insecticida (lambda cihalotron) y aplicar dos o tres pistoletazos alrededor del árbol. Las moscas se sienten atraídas y mueren. Lo repetiremos cada semana o después de cada lluvia. Así nos aseguramos que seremos nosotros quienes nos comamos la cosecha del árbol, y no la ceratitis. 

Dedico la entrada de hoy a mis amigos con algún naranjito en el huerto, en especial a @MarianoAguayo, en el día de su santo. 

Las fotos del bichito y toda la info sobre ésta y otras plagas las tenéis en la RAIF de la junta. 

Unas jornadas que no harán más que crecer

Dice mi amigo Pedro Palazón que el mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. Y que el segundo mejor momento es ahora. Eso debió pensar Francisco Arenas cuando proyectó sus campos de ensayos sobre variedades de cítricos en Hornachuelos en el año 2008. Tenemos una completísima colección varietal a cinco minutos de Palma del Río, que este año están dando sus primeras naranjas y que en pocos años se va a convertir en una importante referencia para investigadores y empresarios agrícolas, cuando los árboles crezcan y sean adultos. 

  

Esta semana han organizado en el Ifapa de Palma del Río unas jornadas para enseñarnos cómo van los ensayos, y explicarnos los esfuerzos que están haciendo en un sector permanentemente en crisis como el de los cítricos. También nos hablarán de la Producción Integrada de Cítricos, y la nueva normativa que acaba de salir, así como de las nuevas plagas que nos amenazan y las medidas que se están tomando para monitorizarlas en toda Andalucía y que todos estemos alerta. 

  

Nos vemos este jueves 26 de marzo a las 9:00 en el centro IFAPA de Palma del Río. 

Un café en torno a la agricultura

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Tomar un café a las cinco de la tarde, con el aroma de la cafetería y con media horita de tranquilidad con los amigos. Y que surja la charla, sin prisas.
Eso es lo que nos ofrece Agrícola Café, que podamos encontrarnos con nuestros amigos virtuales del mundo agrícola.
Es una divertida iniciativa de Editorial Agrícola, a la que esta semana tengo el honor de haber sido invitado. El miércoles, 17 de diciembre, a las 5 de la tarde, os tendré al otro lado de la tablet y podré charlar con todos vosotros de agronomía, apps para el mundo agrícola, cítricos para industria, ingeniería agronómica, redes sociales o lo que se os ocurra.
Os espero con ilusión.

…Y este fue el resultado: Nuestra charla. Una divertidísima tarde para mi, en la que me obligasteis a darle vueltas a la cabeza y reflexionar sobre los temas más candentes en la agricultura de hoy. Muchísimas gracias a todos!