La primavera más inesperada

Ya estamos afrontando el verano. En Córdoba nunca tenemos esperanza en que la primavera dure más allá de un par de semanas. Pasamos del frío al calor en un santiamén. Pero este año la primavera está siendo extraña hasta para eso. Mientras la mayoría de la gente permanecía cívicamente en casa, los que nos dedicamos al campo hemos estado saliendo como unos privilegiados. Y el campo nos ha recibido con una de las mejores primaveras que recordamos. Lluviosa, no calurosa, dejando madurar a los cereales, dejando cuajar las naranjas y las aceitunas.  Parece que ya se despide. Tenemos aquí el calor. Ojalá el calor nos traiga un verano que todos podamos disfrutar, y no sólo los profesionales del campo.

 

Cambios en las ayudas de la PAC

IMG_1287Voy a contaros mis sensaciones sobre la nueva reforma de la PAC que se le avecina a los agricultores en España. Brevemente y sin ánimo de ser exhaustivo, por no cansar a la audiencia. Y gracias al 25 aniversario de la Conferencia Agrícola que organiza Antonio de León y su equipo (Sergio, Olga…), antiguamente Barclays, hoy día Agrobank, y que han conseguido seguir siendo referencia en toda Andalucía.

Un vez más Fernando Miranda nos trajo las novedades más calentitas. Ya son quince años que lo llevamos escuchando initerrumpidamente. Pues pienso que desde entonces, esta vez es la que más cambios se nos avecinan.

En primer lugar, parece que lo del Brexit ya no tiene mucha vuelta atrás, y que junto a otras circunstancias nos podría reducir el presupuesto de las ayudas en torno al 3,5%. Jamás recuerdo que nos lo hayan aumentado.

En segundo lugar, los estados miembros de la Unión Europea, van a tener más flexibilidad a la hora de poner los requisitos para el cobro de la ayuda. Es decir, gobierno de España y Comunidades Autónomas tendrán más voz a la hora de diseñar las medidas.

Cambio de filosofía

Aunque pienso que la cantidad no es lo que más cambia, sino la filosofía de la ayuda y el concepto que el consumidor tiene de lo que debe ser la agricultura moderna. La idea del respeto al medio ambiente siempre ha estado ahí, pero en los últimos años o incluso meses, la preocupación va en aumento y el agricultor no puede ser ajeno.

  • Mayor atención al uso de fertilizantes y productos fitosanitarios.
  • Uso responsable del agua.
  • Apuesta por la innovación y la transferencia de conocimientos.
  • Tendencia a la unificación de la ayuda por superficie dentro de las regiones.
  • Simplificación de la burocracia. Incluso soñando con eliminar la necesidad de realizar la declaración de cultivos.

Plazos

La nueva reforma parece que podría entrar en vigor en 2022. Hasta entonces, 2020 y 2021 seguirán con una PAC muy parecida a la que tenemos ahora, aunque con el nuevo presupuesto, inferior supuestamente.

En definitiva, los agricultores debemos estar muy atentos a estos cambios inevitables, sabiendo que ya se están haciendo las cosas muy bien, pero adaptándonos a los nuevos tiempos. Siempre lo hemos hecho, no es novedad para nosotros. Sabremos hacerlo ahora también.

Unas gotas imprevistas

Tanto tiempo esperando lluvia y… ¡zas! Llega justo el día que íbamos a plantar. Pero no se me ocure quejarme por lluvia, faltaría más. Son sólo siete litros los que han caído esta mañana y los plantadores que estaban esperando para repartir los almendros y coger la azada miraban desconfiados el suelo húmedo. Pedro, David y yo pisamos con las botas la parcela y volvemos con zapatones de barro. Está claro que debemos esperar a que escampe y oree. Desgraciadamente las predicciones siguen sin dar agua para toda la semana, así que mañana retomamos la tarea, llenamos de almendros la parcela y le damos una nueva vida. Las ciencias exactas no son para el campo. Todas las previsiones de meses tienen que esperar por unas gotitas.

Satélites para optimizar el riego

Hace más de un año que un buen amigo de la Escuela de Agrónomos de Córdoba me manda planos de las parcelas a partir de imágenes de satélite que me tienen maravillado. Para contarlo de manera sencilla, los datos del satélite se pueden traducir en el grado de fotosíntesis que realizan las plantas. La resolución de la imagen es de un cuadradito de 10 x 10 metros, lo que casi equivale a decirme qué arbol de la plantación lo está pasando mal. Podrá ser por exceso o defecto de humedad, o porque la plantación esté allí más pequeña, o porque haya fallado ese día el riego, o por otros motivos. Para saberlo ya tendré que ir en persona a patear la parcela. Pero el chivato que tenemos sobre nuestras cabezas va a ser de gran ayuda. La buena noticia es que estos planos ya están disponibles en la web y de forma gratuita. El satélite en cuestión se llama Sentinel 2, echa un vistazo al campo cada 5 días y devuelve toda clase de datos. Los que nos ocupan son los planos NDVI o de Índice de Vegetación de Diferencia Normalizada, que nos indican del 0 al 1 el grado de fotosíntesis que está haciendo la vegetación.

Hasta ahora, traducir estos datos del Sentinel solo estaba al alcance de los privilegiados que supieran manejar programas GIS. Pero Custodio me dijo esta semana que ya tenemos sitios webs como http://www.eos.com donde podemos descargarnos directamente los planos NDVI y muchas cosas más. Desde EOS nos pemiten bajarnos diez planos del satélite al día, lo que es más que suficiente para nosotros, agricultores.

Incluso si estudiamos los planos de fotosíntesis de los últimos meses podremos ver perfectamente la evolución que hemos tenido en los cultivos durante la última campaña de riego.

De forma ideal, pienso que en una campaña con restricciones como la que se avecina podríamos calibrar donde está el estado de estrés justo para la planta a partir de comparación con los colores de NDVI a lo largo de la campaña.

Como os podéis figurar, las utilidades son numerosas. Os puedo asegurar que en plantaciones a marco 7 x 3 podremos ser capaces de detectar problemas de cada árbol. En plantaciones leñosas, donde los arboles no nos dejan ver el bosque, tener un amigo que nos levante los pies del suelo todas las semanas, es impagable.

(Publicado en la revista de diciembre de 2017 de Asaja Córdoba)

Sondas de humedad en suelo

IMG_6157El ahorro de agua es uno de los aspectos en los que las últimas tecnologías más están avanzando a la hora de ayudarnos a los profesionales del campo. Los sensores de humedad en profundidad, en todas sus variantes, nos están aportando información que hace poco no teníamos y que nos ayudan a conocer qué está pasando en nuestro suelo, que es un gran desconocido.

Cuando en el campo predominaban los cultivos herbáceos y llegaba época de sequía, nos decantábamos por cultivos de secano y pasábamos la mala racha debajo del caparazón. Pero ahora, con la proliferación de la arboleda tenemos que aprender a ahorrar hasta la última gota de agua, ya que la que ahorremos hoy será la supervivencia del cultivo mañana.

Las sondas de humedad nos pueden hacer aprovechar al máximo el agua, con el ahorro que también supone en  energía. Mi forma de instalar los sistemas de detección de humedad en suelos de arboleda, es con sensores a tres niveles de profundidad. Uno en superficie (20 cm), que marca muy bien el inicio del riego, otro a media profundidad (40 cm), donde acaba la zona más colonizada por raíces, y otro más profundo (60 a 80 cm dependiendo de las características del perfil), para indicarnos el límite donde comenzamos a desperdiciar agua por escorrentía.

Muchas empresas ofrecen hoy día estos servicios, algunos incluso con sistemas de determinación de humedad continuos a lo largo de todo el perfil. Unos son más invasivos que otros a la hora de instalarlos. En cuanto a lectura de los datos, desde los más sencillos, que debemos ir al campo a capturarlos, hasta los más avanzados que nos ofrecen gráficas de nuestro suelo en tiempo real en móvil, tablet u ordenador, pudiendo estudiar los tiempos de riego y la evolución de la humedad a lo largo del tiempo. Y, a efectos prácticos, ¿para qué nos sirven? Básicamente para saber cuántas horas debe tener cada riego sin malgastar agua, y cada cuántos días regar, pero con datos en la mano en lugar de con intuiciones.

En los primeros meses de trabajo con este tipo de sistemas aprendemos mucho de manejo de riego, más de lo que nos esperamos, aunque siempre debemos acompañarlo de la observación en campo con la tradicional azada o con una barrena, que es otro gran descubrimiento. Si aún no os habéis instalado unas sondas, os las recomiendo, aún más con la campaña que se avecina, en la cada gota ahorrada cuenta.

(Publicado en la revista de noviembre de 2017 de ASAJA Córdoba)

La amenaza de la xylella en Andalucía

A estas alturas todos hemos oído hablar de la xylella fastidiosa. Pero con esto de las posverdades no sabemos hasta donde llega el sensacionalismo o la realidad y hasta donde debemos preocuparnos por el futuro de nuestros cultivos. Cuando me dijo mi tío Juan de Dios que ya está teniendo problemas en Mallorca me preocupé, así que asistí esta semana a la tarde intensiva de aprendizaje que nos organizó Cajasur sobre la bacteria, sus características, la enfermedad que provoca, y, sobre todo, sobre su prevención. Y con científicos de primer orden, como Alberto Fereres, Blanca Landa y Juan Antonio Navas, que trabajan coordinados en programas de la Unión Europea, el ministerio y la junta. Nos presentaron el programa XF Actors y nos dio una sensación de seriedad y profesionalidad ejemplar, que en cierta manera nos tranquilizó. Parece que se están haciendo las cosas bien. 

Las principales ideas técnicas que me quedaron de la charla son las siguientes:
– A día de hoy se puede afirmar, tras cientos de análisis a muestras de campo y viveros, realizados por el equipo de Ricardo Alarcón en Sanidad Vegetal de la Junta, que no existe la enfermedad causada por la bacteria xylella fastidiosa en Andalucía.

– Los análisis realizados en Baleares indican que no sólo hay una subespecie de la xylella en nuestro país, sino varias. No sé si será un indicativo de que la enfermedad puede llevar años en la región, o de que en Baleares, la importación de plantas infectadas ha sido muy numerosa. 

– Las zonas costeras de Andalucía y el Valle del Guadalquivir son zonas susceptibles de propagación de la enfermedad, atendiendo a las simulaciones de epidemias realizadas. 

– El principal modo de prevención es limitar en lo posible la movilidad de plantas. Para eso es fundamental la concienciación de agricultores, viveristas y la población en general. 

– Y si, esperemos que tarde mucho, pero se diera el caso de que la enfermedad llegara a nuestra zona, tendríamos que incidir sobre los insectos vectores de la bacteria. Fundamentalmente sobre unas cigarrillas que habitan en la vegetación de las calles entre árboles. Las larvas hacen unos sacos de baba muy característicos en la hierba a primeros de primavera, que nos indicarán el mejor momento para los tratamientos. 
Entiendo que la lucha contra la xylella será larga, ya que los avances contra la bacteria son lentos, tanto en resistencias como en tratamientos que puedan afectar a la propia bacteia. Pero algunos expertos consideran que estando prevenidos y aprendiendo de zonas ya afectadas, podremos convivir con ella. 


Con el post de hoy sólo pretendo ayudar a estos magníficos científicos a seguir con su labor de divulgación, nuestra principal arma hoy en día. Suyo es todo el material que adjunto. A ellos el reconocimiento. 

Pistoletazo de salida a la primavera

 

Parece que definitivamente ésta ha sido la despedida del invierno. El jueves nos nevó pasando los túneles de Miravete, cuando íbamos hacia Plasencia. Y Pedro, que hacía las veces de copiloto, consultaba las temperaturas que había hecho al amanecer en la finca de naranjos. Nos hemos escapado por los pelos de una helada cuando más tiernecitos estaban los brotes (los seguros deberían incluir también esta etapa del cultivo en las pólizas).

Este fin de semana, con el cambio de hora, es para mi como el pistoletazo de salida. Es la semana en que los días se alargan en el campo, y por tarde que acabes la jornada siempre parece temprano. A partir de ahora la subida de temperaturas es permanente y empezamos a poner en marcha los riegos. Los insectos se desperezan y les entra el hambre por los brotecitos tiernos. Y nosotros nos devanamos los sesos buscando la manera de convivir con ellos sin que afecte a nuestras cosechas.

Las obligaciones actuales que nos trae el cuaderno de explotación se parecen cada vez más a un sistema de calidad de producción integrada, así que los consumidores cada vez pueden estar más tranquilos. Cada vez tenemos menos productos fitosanitarios y hay que hacer las cosas con más cabeza y más conocimiento técnico.

Una época apasionante, la primavera, para los profesionales del campo. Cada año igual y cada año tan diferente.

img_2402

Aplicación para consultar SIGPAC

Ahora que estamos en época de declaración de cultivos para la PAC os interesará conocer esta sencilla aplicación que he encontrado este año. Se llama Visor SIGPAC y nos permite consultar recintos y parcelas de cualquier lugar de España y nos da toda su información. Por lo que yo he comprobado, las parcelas están actualizadas a 2017 y nos puede servir para sacarnos de dudas con el móvil cuando nos encontramos por esos campos. 

Ya os digo que es muy sencillita, lo que la hace fácil de manejar. Espero que os sea de utilidad. 

Monitorización de riego en almendros

Monitorización de riego en almendros

Monitorización. Queda bien la palabra, ¿verdad? Como tenemos que darle a todo una palabra rimbombante para ser escuchados… O más aún podía haber titulado el post: «No podrás creer lo que le pasó a estos almendros cuando Custodio pasó por allí». Y así tendría más visitas.

Pero bueno, la verdad es que le pedí a Custodio que me cambiara una de las sondas que tengo en naranjos y me la pusiera en los almendros. Aún están chiquitos, plantados en septiembre de 2015, pero quiero saber desde el primer monento qué está pasando con la humedad en el lomo. Y antes de que empecemos los riegos de primavera, que la tierra se asiente alrededor de las sondas con las últimas lluvias.

Tres sondas colocadas a 20, 40 y 60 centímetros. Mediremos continuamente temperatura, radiación solar, velocidad y dirección del viento. Estimaremos la evapotranspiración potencial. Y, fundamental, cogeremos el escardillo todas las semanas para comparar las sondas con la realidad del terreno.

Y trataremos de hacernos una composición de la evapotranspiración de nuestros almendros. Una ETc propia para tener una orientación semanal de nuestras necesidades de riego.

Estas herramientas están en auge, pero desconfiad de quien os diga que regarán solas. Para mi suponen una magnífica forma de aprendizaje, una gran ayuda a la hora de decidir la frecuencia y la cantidad de nuestros riegos. De evitar enfermedades de suelo. Pero no creo que llegue el día en que un agrónomo pueda dar recomendaciones exclusivamente sentado en el ordenador. Tendremos que seguir llenándonos de barro las botas. Menos mal.

Buen verano para los nogales

Buen verano para los nogales

Los primeros plantones de nogal han hecho su tercer verde durante este verano 2016. Su primer verde, en 2014 fue con un verano suave. Nos vino muy bien, ya que el primer contacto con un nuevo cultivo siempre es un reto, y una temporada sencilla ayuda.

En 2015 pasaron un verano duro con bastantes días por encima de 40, lo que los mantuvo algo más parados. Este año ha sido intermedio pero con más experiencia en el riego por nuestra parte, así que han tenido una brotación continua. Es una maravilla verlos crecer así. El cuaje aún no es mucho. Algunas nueces cogeremos ya para el gasto, pero poco más.

Os dejo algunas imágenes en el vídeo de arriba para que los veáis.